Onze andere sites
Spinoza.tv

Dubbele Witte Dwergen in de Melkweg

Fast Facts: Dubbele Witte Dwergen in de Melkweg from Fast Facts on Vimeo.

Het ontstaan van duo-sterren in het heelal

Het merendeel van alle sterren eindigt zijn leven als Witte Dwerg: de uitgebrande sintel die vroeger de sterkern was. Dit object is ongeveer even groot als de aarde en heeft een enorme dichtheid, meer dan een miljoen keer die van water. Sommige witte dwergen komen samen en vormen een supercompact dubbelsysteem. Tijdens de levensloop van de sterren bewegen ze naar elkaar toe, om elkaar heen draaiend. Het proces van inspiraliseren gaat gepaard met massaoverdracht, waarbij zwaartekrachtsgolven worden uitgezonden. Afhankelijk van hoe dit proces van massaoverdracht verloopt, leidt dit tot een samensmelting tot één ster, een (supernova) explosie of een dubbele witte dwerg. Aan de Radboud Universiteit Nijmegen onderzoekt astronoom Paul Groot dubbele witte dwergen. Door de ruimtelijke verdeling, leeftijd en massa’s van deze extreme duosystemen in kaart te brengen kan een reconstructie gemaakt worden van de totstandkoming van de dubbele ster. Deze kennis kan een sleutel bieden voor nieuwe inzichten in de vorming en vroege geschiedenis van ons Melkwegstelsel.

Onderzoeker

Prof. dr. Paul Groot

Paul Groot (1971) is hoogleraar sterrenkunde en hoofd van de afdeling sterrenkunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Groot heeft verschillende wetenschappelijke doorbraken gerealiseerd, heeft nieuwe onderzoeksgebieden aangeboord en heeft belangrijke toetsstenen ontwikkeld voor de ruimtevaart. In 1997 heeft hij als eerste met een optische telescoop een tegenhanger van een Gammaflits gezien, een nagloeiend object, waarmee de Gammaflits zichzelf ‘verraadt’. Deze doorbraak heeft in belangrijke mate bijgedragen aan het ontrafelen van de mysteries van Gammaflitsen. Groot is een van de drijvende krachten achter EGAPS, een Europees project om onze Melkweg voor het eerst goed in kaart te brengen. Meer informatie vind je op de persoonlijke pagina van Paul Groot .

Credits

redactie: Marieke Aafjes; camera: Seesaw; montage: Fiveminutes.tv; grafische en muzikale elementen: SproetS